Noël en novembre

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En cette bonne ville de Londres, Noël commence dès maintenant… Les odeurs se répandent dans la rue : mulled wine (vin chaud), minced pies, thés de Noël à l’orange, etc. Les tentations sont nombreuses¹. Pour celles qui ont l’estomac bien accroché, vous pouvez aussi déguster des Xmas puddings ou des Xmas cakes (un peu plus légers…) . 

Les fêtes nocturnes

Les artères commerçantes comme Regent Street, les vitrines de Harrod’s s’illuminent et commencent les fêtes nocturnes. La plus connue, Hyde Park winter wonderland, où de nombreuses attractions foraines restent ouvertes tard dans la nuit. Un seul hic : c’est souvent bondé et cher. Donc, vous pouvez passer sur la rive Sud du fleuve où le South Bank centre winter festival présente un grand marché de Noël et des spectacles le long de la Tamise jusqu’au 4 janvier sans compter un sauna ! (Queen Elisabeth roof garden bar and cafe, Southbank).

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Southbank winter market

Pour celles qui préfèrent les jardins calmes et plus romantiques (pas de manèges ou d’engins forains), je vous conseille les illuminations de Kew gardens (du 22 novembre au 1er janvier). Les patinoires éphémères restent aussi ouvertes le soir. Ma préférée : Somerset house (Temple  station). Vous pourrez en profiter pour voir ou revoir The Courtauld Gallery dans le même bâtiment qui reste le musée privé le plus fabuleux de Londres et présente jusqu’en janvier une petite expo de portraits de Soutine.

Pub et Xmas Carols

Détour obligatoire au pub, parfois envahis de Christmas parties (toutes les entreprises, petites ou grandes, se doivent d’en organiser une). Le nombre de Londoniens en état d’ébriété augmente donc fortement dès novembre… Pour une atmosphère cosy de Noël allez prendre un verre dans un pub muni d’une cheminée (par exemple The Running Horse à Mayfair, Jerusalem Tavern à Farringdon, The Old Coffee House à Soho).

Old Coffee House, Soho

Allez écouter des Christmas Carols dans les églises. Toutes les églises chrétiennes, et même les organisations profanes comme le Royal Albert Hall, organisent leurs concerts de Noël. Ça tombe bien les britanniques adorent chanter et leurs choeurs sont d’excellentes qualité. Il y a toujours un concert près de chez soi ! Un exemple parmi d’autres : Carols by Candlelight, All Saints Church4 décembre.

Pour les enfants

Avec vos enfants ne manquez pas l’expo Harry Potter à la British Library où vous pourrez voir archives et documents qui ont servi à JK Rowling, authentiques vieux grimoires de magie et documents interactifs vous aidant, par exemple, à réaliser votre potion personnalisée. Vous pouvez essayer d’entrer dans le magasin de jouets Hamleys Toys Store sur Regent Street, l’un des plus grands du Monde, mais arrivez tôt sinon il vous faudra faire la queue à l’entrée !

Joyeux Noël !

Isabelle Haynes
Mid&Londres
Mon nouveau roman : La fuite des poulets roumains (FNAC ou Amazon)

¹Tout ceci est en vente dans la plupart des supermarchés (Waitrose, Tesco) et dans les boutiques plus chics (Fortnum & Masons, Harrods, etc.).

Quelques adresses à Londres

Hôtel de luxe Modern British : The Kensington Hotel, 109 – 113 Queen’s Gate, Kensington, London SW7 5LP.
Resto indien: Dishoom
Resto ambiance très anglaiseThe Milestone, 1 Kensington Ct, Kensington, London W8 5DL.

 

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